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虫(マダニ類)による予期せぬ感染症

Q3マダニ類に刺されるヒトは何故近年増えているのですか?

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 マダニ類は山野、森林に生息していますのでやはり人間がアウトドアのレジャー、リゾート開発でマダニに出会う機会が増加したことがまず一因です。また減反政策、農業従事者の高齢化が引き起こす農耕地の荒廃によるマダニ生息地の増加、マダニの吸血源である野生鳥獣(たとえば鹿など)が狩猟の抑制により逆に増加していることも要因です。さらにマダニを古くから認識している森林労働者と異なり、マダニを知らない都会人の被害が増えていることも一因です。
 なお、米国では一時の無制限な森林破壊から反省して、人間が自然回復をはかったことが結局は鹿などの動物が増えすぎ、コヨーテなどの天敵は減少したままの生態系のねじれが生じ、ライム病が増加してきたことは皮肉な結果です。

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